消费升级推动无人便利店发展,但仍面临多发挑战

在开店成本不断攀升、电商发展遇到瓶颈期的当下,行业又掀起了新零售的浪潮。零售混战背景下,无人便利店应运而生,甚至办公室无人货架融资消息铺天盖地。然而,无人店并不会仅凭资本加持就可以迅速成燎原之势。

无人便利店从出现就成为业界广泛争论的焦点,质疑与支持的声音也一直没有停止过。有人认为无人只是一个噱头,不过是零售发展的一个过渡阶段,无人没有温度,不符合消费者的消费习惯。“无人超市是未来零售超市的一个发展趋势,但目前还不太可能取代传统零售超市。”

9月21日,商务部新闻发言人高峰表值守商店是商贸流通领域从需求侧的角度推进供给侧结构性改革的有益尝试,也是当前我国零售业创新转型的主要动力。据悉,这是国家部委首次明确支持“无人”零售业态发展。

想要成为用户的首选,就必须为用户带来显著的价值和好处,换句话说无人便利店自诩贴近消费者的“便利性”是否真正达到了,在解决用户的痛点前必须先解决无人便利店自身痛点。

当前,越来越多的无人便利店开始出现,资本的涌进、技术日趋成熟、消费升级的推动等,都给无人便利店的发展创造了时机。但从目前无人便利店运营的现状来看,无人便利店依然面临着不少挑战。

1.无人便利单真能降低运营成本吗?

入局无人便利店的玩家们都曾表示无人便利店具有低成本的竞争优势,这将在未来的便利店业态中取得优势。

可实际上,虽然无人便利店通过技术升级,实现客户拿货后自助结账,从而替代收银员的工作,但营销、补货、整理货架、清洁等工作仍然需要人工操作。

而且无人便利店的空间较小,每种货品的摆放量有限,那么商品便需要及时补货,同时还有仓储、电力、机器定期维护等运营成本。

同时无人便利店还增加了开店投入成本,包括后台支持技术研发和部署成本、为技术升级而购置的硬件设备和特别装修,而使用RFID技术的无人便利店还需要承担芯片硬件成本和贴在商品上的人力成本。

也就是说,无人便利店虽然减少了一部分人力成本,但前期投入、后期运营和维护的成本并没有减少,甚至对商品管理和后台维护的成本更高。

2.技术还未成熟

当前无人便利店行业在技术方面仍处于技术探索早期,能做到真正的无人值守还为时尚早。例如当人流激增时,Amazon Go就无法自动识别并结算。

国内同样面临这种尴尬,识别、传感、支付等无人化技术手段已相当成熟,难点在于消费者行为是随机的,实时传导到后台并且进行判断回传难度极高,准确率将大打折扣。

由于技术不确定性导致的针对货损、货缺风险防范乏力也增大了无人便利店的运营风险。比如体验过缤果盒子的顾客发现,其商品是靠贴上RFID来感应,如果消费者避开摄像头,将商品上的RFID贴纸撕掉,盒子是无法感应出用户手里的商品,门也会自动打开。

3.品类限制,用户购物温度感低

从目前无人便利店的主营商品来看,还是以饮料、零食、日用品、鲜食为主,缺少传统便利店的熟食、现煮咖啡等毛利更高的产品,这意味着利润会更小。

而且现有的封闭式的无人便利店面积都不大,受面积限制,店里的SKU一般在300-800之间,而传统便利店的SKU数在2500-3000个左右。

但便利店的核心宗旨是为消费者提供便利,一定量级的SKU必不可少,而且消费者进店消费往往有品牌忠诚度和明确嗜好,如果不能提供其所需的品牌或特定商品,便利便无从谈起。

在传统便利店购物场景中,尤其是社区型店铺,用户因高频购物会同店内运营人员产生类似邻里的熟人社交关系,从而产生与便利店的情感连接。

无人便利店虽然升级了购物的便捷性,却缺少用户的购物温度,无法提供差异化的服务,加强用户粘性。

4.国民素质的担忧

如何保证顾客和无人便利店的信任关系,是开一家无人便利店首要解决的问题。就像共享单车刚刚出现时一样,大家都担心,会不会有人把单车占为己有。无人便利店的商品那么多,问题自然严重。

目前,无人便利店解决该问题主要采取以下办法:进门前之后需要绑定手机,实名认证之后才能进入商店,绑定手机后第二次可以直接进入,无需再绑定;进门购物时门自动关闭,结账支付完成后门自动打开。在一些高档小区做尝试,以过滤掉一部分潜在的风险。

但是,采取如此措施,自然就限制了更多的顾客群体。如果国民素质无法快速提升,运营方需要额外投入大量人力去监督、管理、整理,为便利店节省人工这一美好愿望就会落空。

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