转基因苹果摆上美国零食货架,切开3周不褐变,是进步还是退步?

11月,美国中西部地区的商店货架上将首次出现一些袋装的切片苹果。

这些切片苹果的果肉在暴露于空气中时不会变色,购买它们的顾客可以把这些苹果片留到任何想吃零食的时候。

转基因苹果摆上美国零食货架,切开3周不褐变,是进步还是退步?

它是一种名为“北极苹果”的转基因苹果。这种转基因苹果在切开或打碎之后不会像普通的苹果那样很快变成褐色,而只是在真正开始腐烂的时候才会褐变。

这种转基因苹果上市后,没有遭受一面倒的质疑和批评声,甚至获得了一些种植者和消费者的肯定。

不变色的苹果

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普通的苹果(左)切开后会氧化出现褐色斑点;转基因苹果(右)切开后能保持3周以上不褐化。

不同于大部分转基因作物引入外源基因,北极苹果使用的是一种叫“基因沉默”的分子生物学技术。

普通苹果的细胞在受损破裂之后,内部的多酚氧化酶就会开始发挥作用,引起被称为“酶促氧化褐变”的化学反应,使苹果果肉迅速变成褐色。

北极苹果不会变色,就是因为它不含多酚氧化酶——研究人员将负责制造这种酶的基因“沉默”了。

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被沉默的基因转入苹果的叶片组织,并在特殊条件下进行组织培养。一旦这些组织长成苗木,他们就将其嫁接到苹果树的根茎上。之后,这些基因被成功转化的“北极苹果”树就能像普通的苹果树一样生长。

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对种植者来说,自上世纪80年代以来,整个苹果产业的消费量就停滞不前,北极苹果恰好可以促进整个苹果产业的发展,延伸深加工产业链。

对消费者来说,使用这种苹果制作出来的果汁、果干等食物不用事先进行化学处理(比如使用抗氧化剂),是更健康的选择。

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鲜切苹果片摆上零食货架,下一个“迷你胡萝卜”?

“北极苹果”品牌在2015年获准进行商业种植之后,于2016年秋季收获了第一批果实。2017年2月,该品牌旗下的一个品种“Arctic Golden”将开始在美国中西部的特约商店出售。

今年11月,北极苹果以袋装鲜果切片的方式登录了美国超市的零食货架。

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商品化的北极苹果切片

不仅让人想起另一种作为零食销售的农产品——风靡欧美的baby carrots:

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1986年,美国加州胡萝卜种植者Mike Yurosek,尝试把一些瑕疵胡萝卜进行切段、打磨等再处理,变成了一个个“迷你版”胡萝卜,加以包装后摆在零食货架上出售。由于天然健康、携带方便,这种产品大受欢迎,成为一个农产品转化商品的经典案例。

新农堂此前对baby carrots进行过报道和测评,文章链接:

一斤胡萝卜是怎么卖到40元的? | babycarrots评测视频

北极苹果的加工过程也非常简单:清洗、切段、分装,非常简单的粗加工。

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和baby carrots一样,北极苹果的出现,或许能帮助无数的妈妈解决孩子在学校吃零食的问题,也帮助无数的苹果种植者找到一条新销路。

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北极苹果会像baby carrots一样受到孩子们的欢迎吗?


值得一提的是,北极苹果似乎是第一个由农民研发育种的转基因作物。

(将一个转基因农作物推向市场平均耗资1.3亿美元左右,所以世界上大多数转基因生物,都是由那些实力雄厚、肯斥巨资进行产品研发推广的农用化学品公司生产出来的,比如美国农业部认证的转基因作物中有一半来自孟山都。)

研发北极苹果的加拿大奥卡诺根特色水果公司(Okanagan Specialty Fruits)仅有8个员工,他们的主要经济业务就是经营一个位于加拿大奥卡诺根特的60英亩的果园,果园里面有十万棵树,据悉北极苹果研发成本只有五百万至一千万美元。

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奥卡诺根特色水果公司的创始人、农业工程师尼尔·卡特,他为北极苹果付出了18年的心血。

堂评:

不用添加就可以拉长货架期,增强苹果的商品属性,听起来好像还是挺美好的一件事。

但是还未经过长久的市场验证,这样的苹果是否有风险隐患?

而且,如果一个普通的水果公司都能做转基因的品种研发和市场推广,未来转基因市场的进入门槛是不是就更低了,想想还是一家挺恐怖的事。

新农堂

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