为了钱,非洲人正打开地球“碳仓库”,或葬送人类的未来!

在湿地、沼泽和雨林等景观中,部分腐烂的植物埋藏在土壤中,会逐渐转化成一种特殊物质——泥炭,你可以把它称之为最初级的煤。

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这样一说你就能明白,植物通过光和租用储存起来的碳,在这个过程中也转化进了泥炭之中,这意味着当泥炭变干或燃烧时,它可能将碳元素再度释放进入大气层中,成为温室气体的重要来源。虽然泥炭地只占地球地表面积的3%,却储藏着全球1/3的土壤碳,是地球上名副其实的“碳仓库”。

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随着世界的不断升温和人类活动的破坏,世界许多地区的泥炭地正在面临危机:世界上有着众多泥炭区,更不乏像亚马逊雨林和非洲刚果盆地这样的储量庞大的泥炭地。它们是地球的“碳仓库”,也可能变成危险的潘多拉魔盒。因为当它们受到破坏,万年来堆积的碳储备会被重新带回到大气中,加剧全球变暖,最终影响整个人类社会的未来。

2017年一份刊登在《自然》期刊上的研究指出,非洲刚果盆地雨林的湿地中,储存着世界上热带地区最大面积的泥炭地。

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但与此同时,刚果(金)混乱不堪的政治环境和落后的经济却让这里的泥炭地饱受威胁——人们需要雨林,伐木者垂涎雨林的巨大经济利益,而官员们则在木材采伐、加工、运输和出口等各个环节上收取贿赂来牟利。甚至还有中国伐木商人参与其中。

森林砍伐只是泥炭地毁坏的第一步,当雨林被毁,水会很难保持,如果农业还继续发展,更多的泥炭地会加速变干。这种“原始的煤炭”在变干之后会变得非常容易起火,当它们起火后,储存在当中的碳元素就被火焰释放到大气中,而大火又会导致更多的雨林被毁,继而毁坏更多泥炭地——这是一个多米诺效应。

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在亚马逊河流域,也是泥炭地大规模存量区,大部分新的泥炭储藏在相对浅的地层中,特别是在里约内格罗和里约布兰科。最近两年,里约内格罗河源头遭受厄尔尼诺旱灾,干旱使得一些泥炭地变得干燥,一些大火开始在这些地区蔓延,这将导致温室气体排放量大大超过此地区的预期。

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泥炭虽然对于人类而言是重要的。在2017年,一份报告表明,地球上以亚马逊为首的热带雨林碳吸收量已经无法抵消碳排放量,这意味着“地球之肺”的亚马逊雨林已经严重受损,而现在,碳仓库再度受损,更可能酝酿全球性大危机,保护它们已经迫在眉睫。

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