智周万物何小祥:深挖用户需求,打造一个完整的物联网仓储系统

物联网技术已经渗透到了我们生活的方方面面,例如我们每天支付扫的二维码、条形码,我们骑的共享单车,甚至我们的新一代家居产品也都植入了物联网技术。物联网产业也和人工智能一起被视为未来发展的趋势。很多企业也开始关注物联网技术,利用物联网技术为自己的产品服务。而智周万物的何小祥在这方面理论知识了解的更早更深,在产品落地上也更加专注。

亲身实践对接技术和产业

智周万物的创始人何小祥是南京航天航空大学电子信息工程学院的青年教授,一直关注制造业的产型和升级,在学校吸收了大量的理论和技术研究成果,也做过很多重大的课题。终于,按捺不住一颗年轻躁动的心,他想亲自尝试,把自己多年的研究切切实实投入到实际的研发和生产之中。

智周万物何小祥:深挖用户需求,打造一个完整的物联网仓储系统

图| 智周万物创始人何小祥

2016年年底,一个偶然的机会,他接到一个国家空管系统关于智能仓储方面的项目帮助空管局进行备品备件管理。而空管局的性质要求这些设备不仅要物品管理条理清晰,还需要能在危机时刻及时准确的调用出来,这就需要物品的定位功能。“这个项目打通了我的创业思路,用物联网技术打造一个精确、高效的管理设备为我积累了很多经验。当时就觉得,那就做智能仓储吧。”何小祥说。

2017年智周万物在无锡成立。公司规模不大,却集聚了南航课题组三名老师和数十余研究生,有着深厚的理论和技术基础。同时,南航无锡研究院也给了资金和资源支持,智周万物成为南航无锡研究院的下属企业,在智能仓储领域迈开了坚实的一步。

“无锡是全国物联网的高地,不仅发展时长早,而且已经形成了物联网研究院、物联网产业园、传感器产业园等研发生产基地,形成了大规模集聚效应。公司开在这,方便和整个产业链上的公司交流。”

只靠为空管局提供的定制化的智能仓储管理设备,不足以深探行业的需求,不能为大多数公司提供服务。于是,何小祥开始思考如何做满足中小企业普遍需求的产品。

智周万物何小祥:深挖用户需求,打造一个完整的物联网仓储系统

图| 智周万物物联仓储研发中心

“标准化”和“定制化”两条腿走路

中小企业在发展的过程中,管理的内容不断地增加,就会面临规范化管理的迫切需求。但是其有一个困境就是“缺钱”,即不可能投入大成本订购定制化服务。因此,需要有标准化的、成本低的产品。

智周万物针对中小企业的普遍需求,研发了透明货架1号产品。管理人员只需要用手持机扫条形码、二维码或电子标签,就能实现仓库的进存销管理。此系统能够满足仓库管理最基本的功能,包括入库、出库、盘库、移库、查找、报表和报警等功能。

除了产品功能完整,此款产品还解决了中小企业投入过大的痛点,其价格为同类产品的三分之一,价格也就成了智周万物的一大优势,也成为其一个赢利点。“之所以能够把成本降到这么低,主要有两个原因。一是我们的后台软件是自己开发的,开发完成后,成本下摊;二是毕竟在这个行业做了很多年了,像手持机、电子标签这些硬件都可以到厂家那边直接拿货,然后以批发价的价格卖给客户。”

除了研发针对中小企业的产品,公司还根据给空管局做项目的经验,推出了面向大型企业的定制化产品,透明货架2号、货架3号以及货架4号。

智周万物何小祥:深挖用户需求,打造一个完整的物联网仓储系统

图| 物联智能仓储示意图

“智能制造是未来生产的趋势,而对于大公司来说,未来的各具特色的定制化需求会很多。目前的大批量生产会导致产能和需求不平衡,造成很多浪费。而未来的大批量定制会有效节约资源。但是这也对大公司的文档和数据以及物品管理提出了更高的要求。”何小祥说道。

定制化的透明货架2、3、4号,基本用法相似,即对仓库中的托盘和箱子进行管理,这些托盘和箱子中可以装小型零散的东西。但这些散杂的东西人为输入很容易出问题,何小祥认为,RFID实时扫描可以解决这一问题,也更为严格准确。

2号透明货架只针对平铺的托盘,但是很多时候企业为了节省空间要将物品进行堆叠。还有些物体时液体和金属,不易监测。“堆叠就会产生一个技术问题,就是物体遮挡,导致有的托盘检测不到。金属和液体也是个很大的难题。”

为了解决这两个问题,何小祥在3号货架上安装了超高频RFID系统,能够对堆叠目标进行自动识别。同时在3号的基础上,在4号透明货架产品中增加了对液体目标进行识别的系统。这两类产品为智周万物的专利产品,有效填补了国内市场空白。

目前,公司标准化销售和定制化开发齐头并进。标准化产品研发为定制化开发做技术积累,定制化开发的市场需求更大,主要为公司盈利。

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图| 物联智能仓储示意图

背靠学术“蓄水池”,深挖用户需求

如果信息化的是横向把各种管理功能加入处理系统,物联网则是纵向深挖用户需求,满足用户定制化功能管理,甚至包括很多物理性需求。

“我们在给红塔仓库做的定制化仓储管理中,还加入了环境监控功能。对仓库各个区域的温度实时监控,关注的不是整个空间的平均温度,而是特别细小的区域温度,更深入的监控每个角落的温度。提供一个更加精细化的管理。”

但是,从需求端出发会有一个问题,即不同的需求可能需要用不同的技术来解决。何小祥倒不担心技术问题。作为一名有学术功底的老师,他对很多技术都有了解。

“我们本来的关注点就很小,因此大多不基于技术思考问题,而是基于需求思考问题。仓库需要什么,我们就想办法来满足他们,最前沿的技术例如大数据挖掘和区块链,我都有关注。如果我自己不明白的,我就去请教南航的、南大、东大的相关领域的教授,进行充分了解,思考能否用在产品上。同时背靠学术‘蓄水池’,还能够及时获得技术人才。”

智周万物何小祥:深挖用户需求,打造一个完整的物联网仓储系统

图| 智周万物团队

“比如,我们在为红塔做产品时,他们的仓库不仅仅承担存储功能,还要进行生产作业,产生了大量的数据。我们就将机器学习和数据挖掘技术用在了系统中,为他们处理数据,并得到有数据支撑的生产建议。”

在深挖客户需求时,智周万物特别注重细节。考虑到很多中小企业仓库管理员文化水平不一定高,年纪也普遍较大,视力不好。公司研发的系统不仅简化信息输入步骤,还将图标做的足够清晰和大。“精细化、便捷化和提高客户体验是我们必须要做的事情。”何小祥说道。

目前,智周万物不仅与红塔、熊猫等大中型企业合作,为其提供定制化需求,还不断地优化更新标准性产品。成立一年多,已经开始盈利。

未来,智周万物会将仓储管理系统完善,做一个可以满足多种需求的仓储系统。并且,智周万物聚焦智能制造,将以物联网技术为核心,建立一个智能制造小生态圈。也希望能够和更多有相同志趣的人一起建立基金,对物联网和智能制造上有潜力的公司进行投资。

结语:

在硬科技领域,技术是一个公司重要的支撑。对于何小祥来说,技术永远是为需求服务,推动技术的落地,为制造业服务,是其作为教师关注的重点。理论如何转变为技术,技术如何变化为产品?每个环节都是重要的。对于何小祥来说,每个环节,他都深处其中。正如他自己所说,他是“产和学”的桥梁。

而随着公司管理的精细化和物流产业的发展,物联网、人工智能等技术将会为仓储的科学管理提供更大的舞台。

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