Locus Robotics完成2500万美元B轮融资,这家机器人公司要来中国

11月20日,美国仓库机器人研发制造商Locus Robotics完成2500万美元B轮融资,领投方为Scale Venture Partners。

Locus Robotics完成2500万美元B轮融资,这家机器人公司要来中国

Locus面向有庞大仓储需求的企业,如零售商、仓库物流供应商和大型电商网站等研发自主移动机器人,可与工作人员协同工作,在保证分拣精准性的同时,提高仓库吞吐量,以确保消费者尽快收到商品。这家公司虽然诞生在美国,却更适合中国市场,因而在2017年初,这家公司的创始人Bruce Welty还开启了他的中国之行,准备拓展新的客户。

Locus Robotics完成2500万美元B轮融资,这家机器人公司要来中国

Bruce是一位经验丰富的企业家,1979年他从科罗拉多学院数学专业毕业后并没有从事本职工作,而是在供应链企业AllPoints Systems等做有关企业债务、财务策略、私募对接等金融类工作,并一路坐到首席执行官职位。伴随着AllPoints于2001年被上市公司EXE Technologies收购而成为了母公司的营销副总裁。

2003~2008年这段时长,Bruce跳槽到私募公司Great Hill Partners任高管,摇身一变成为了金融家,在此期间他有接触过一些机器人类型的公司。之后在2009年时又回归了物流和供应链行业,与另一位机敏又能搞技术的企业家Michael Johnson一同创办了安静物流(Quiet Logistics)。

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之所以取名为安静物流,是因为这家公司的产品确实很安静。简单来说,安静物流致力于用科技武装仓库,既做会搬运货架、排队、避让、充电的仓内机器人,也做配套的智能仓库管理软件。其产品和业务模式都非常像Kiva Systems,这两家公司还展开过机器人产品的合作,但后者已被亚马逊于2012年3月收购并改名为Amazon Robotics,专注于亚马逊自己的仓库机器人业务。

而安静物流的客户则相当广泛,大到UPS,小到不知名的中小电商企业都有。而当他们和客户交谈时,能体会到他们全部都在寻求智能仓库方案的迫切感,但又不是每一家都像亚马逊、天猫和京东那样有财力去兴建全套的智能化仓库。

于是,安静物流决定研发一种新型仓库机器人,针对性地解决这些客户的问题,而研发的重任就交给了2014年新开的兄弟公司Locus Robotics,其设计目标是必须与他们现有的仓库兼容,做不到全自动化分拣也没关系,但要能与员工协同工作。

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2016年10月,Locus发布了其自研的LocusBots仓库机器人,其与以往的仓库机器人相比外观迥异,像是自带显示屏与扫码器的购物车。参数方面,它空载重36公斤,负荷45公斤,常规行驶速度约2米每秒,每充电一次可运行10小时。拣货和扫码这个环节依赖于工人配合,而室内导航、运输、充电、避障等则是自动完成。

据Locus所称,客户的仓库经过简单改造后就可以让LocusBots进驻,不需要客户再自建一支维护团队,机器人的操作界面友好而容易上手。如果配套LocusServer、、LocusView、LocusManager使用,则能将仓库吞吐量提高2~3倍。

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目前,DHL已同Locus开展了试点项目并确认签约,而更多客户,尤其是中国的中小电商则还在他们的目标名单中。

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